Для начала — все нижеприведенное не является моими собственными измышлениями, вся информация взята из открытых источников с приведенными ссылками. Меня не интересовали множественные ошибки на весьма компетентных сайтах, кроме как их утверждения о «единственной и наибольшей».
Все это можно расценивать как флуд и местами оффтопик, а уж оверквотинг явно наличествует, но среди него есть ряд интересных фактов.
Зачем все это?
В глаза бросились утверждения в Интернет – «Алешковские пески единственная и самая большая пустыня Европы ». Ничего не зная о втором, в ошибочности первого я был уверен еще из багажа школьных знаний.
Несколько общепризнанных фактов:
Информация с сайта http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_deserts
«Europe:
Accona Desert — a Semi-Desert in Southern Italy
Bardenas Reales — a semi-desert in Navarra, Spain (455 km²)
Błędowska Desert – a desert located in Lesser Poland Voivodeship, Poland (32 km²)
Deliblatska Peščara — a desert located in Vojvodina, Serbia (300 km²)
Highlands of Iceland – the interior plateau of Iceland; not a desert by climate, but effectively one because precipitation penetrates the volcanic soil so quickly that it is unavailable to plants
Oleshky Sands — a desert located in Ukraine near Askania-Nova biosphere reserve (15 km in diameter)
Oltenian Sahara – a desert spanning approximately 80.000 hectares or 800 km² in the Romanian historical province of Oltenia
Piscinas — a desert located in South-West Sardinia, Italy; is one of the biggest in Europe (5 km²)
Tabernas Desert – a desert in Almería, Spain (280 km²)
Monegros Desert — a semi-desert in Aragón, Spain»
http://ru.wikipedia.org/wiki/Категория:Пустыни_Европы
Аккона (пустыня) Италия;
Алёшковские пески, Украина;
Барденас Реалес, Испания;
Рын-пески, Казахстан;
Табернас (пустыня), Испания.
Не все пустыни из представленных списков являются песчаными, но некоторая разница в материалах Википедий не отрицает общего факта – Алешковские пески не являются единственной пустыней Европы. В одной только Испании расположены две пустыни.
Предстоит определиться с размерами Алешковских песков. 🙂
Oleshky Sands (Ukrainian: Олешківські піски) is the largest expanse of sand in Europe … Oleshky Sands are 15 km in diameter (~10 mi) …
Информация об Алешковских песках с сайтов http://www.freebase.com/view/en/oleshky_sands и http://www.science24.org/show/Oleshky_Sands абсолютно полностью повторяет первую фразу с предыдущего сайта, за исключением одного слова:
«Oleshky Sands (Ukrainian: Олешківські піски) is the largest expanse of sand in Ukraine…».
http://ru.wikipedia.org/wiki/Алёшковские_пески в разделе «Алешковские пески»: «Алёшковские пески́, Олешковские пески (укр. Олешківські піски) — песчаный массив, расположенный на Украине в 30 км к востоку от города Херсон. Массив имеет размер около 15 км в диаметре. Алёшковские пески являются самым крупным песчаным массивом на Украине [1].», где [1] в разделе «Примечания» звучит так: «Иногда Алёшковские пески называют самой большой пустыней (или песчаным массивом) Европы [1]…», где [1] в свою очередь – ссылка на статью, которая теперь недоступна в связи со сменой домена на http://mycityua.com, но Слава Галиченко успел скопировать статью на сайт https://hf.ua/viewtopic.php?t=329 (и на http://mynews-in.net/news/hitech/internet/2005/06/25/560199.html она же с изменениями), где есть очень «весомый» аргумент:
«…мало кто из украинцев вообще подозревает о наличии в стране пустыни, официально признанной самой большой в Европе. В этом убедились корреспонденты «Газеты…», пересекшие Олешковские пески с запада на восток.» 🙂
Тремя разделами ниже, в разделе «География и климат»: «Собственно Алёшковские пески занимают площадь 1612 км², а с учётом промежутков, не покрытых песками — 2100 км².»
Информация из раздела «Алешковские пески» дословно повторяется с картой военного полигона в качестве Алешковских песков.
Налицо путаница, которая происходит оттого, что подавляющее большинство сайтов мира в качестве площади Алешковских песков указывают площадь бывшего военного полигона на их территории, но при этом характеристику «самый крупный» дают исходя из общей площади 1612 км².
Когда все эти данные сводят вместе, то получаются вот такие перлы: «Алешковские пески — самый крупный песчаный массив в Европе, … Эта местная пустыня имеет размер около 15 км в диаметре, или около 160-210 тыс. га.» . 🙂
Или вот еще: «Олешковские (Алешковские) пески — официально признанная самая большая пустыня в Европе… имеет размер около 15 км в диаметре, а протянулся почти на 30 км с запада на восток и на 150 км с севера на юг, от Каховки до Кинбурнской косы.» 🙂
Нижеприведенная несколько отвлеченная от песчаных пустынь тема показывает, насколько неоднозначны в мире представления об одних и тех же вопросах.
Какая страна в Европе является наибольшей по площади?
Некоторые разногласия относительно наибольшей страны в Европе связаны с подсчетом площадей стран и с понятием самой Европы. Перечень популярных ответов:
1. Франция (~675000 км2, по разным версиям 543965 км2, 632834 км2, 547030 км2 (чаще всего используется именно это значение), 545630 км2…), которую практически все англоязычные источники считают вместе с заморскими территориями – Французской Гвинеей и Гваделупой, а иногда и с Новой Каледонией, Мартиникой, Реюньоном…;
2. Россия (~17075400 км2), если учитывать трансконтинентальные страны;
3. Дания (2,109,180 км2), если считать с Гренландией и Фарерскими островами;
4. Украина (603700 км2) .
Не учитывая «если», наибольшей страной в Европе (географической) по площади занимаемых земель является Украина.
Мнения некоторых источников по этому вопросу:
«Україна — це найбільша країна Європи.»
«Ukraine — Largest country wholly in Europe (603500km2).»
«Europe’s second largest country, Ukraine is a land of wide,…»
«France is the biggest country in Europe» 🙂
Чтобы определиться с вопросом о наибольшей в Европе пустыне, предстоит решить следующий неоднозначный вопрос – где именно проходит юго-восточная граница Европы? От этого будет зависеть список рассматриваемых пустынь.
Существует Европа в географическом, политическом, историческом, социо-культурном, а может быть, и в лингвистическом понимании. Границы политической и географической Европы не совпадают и вряд ли когда-нибудь будут совпадать.
Европа — не место, а идея — Бернар-Анри.
Вот только для наших целей нужна не идея, а четкие, насколько это возможно, границы.
http://geo.1september.ru/1997/no12.htm: «…граница Европы и Азии с XIX-VII вв. до н.э. к нашему времени испытала значительное перемещение с запада на восток. Древние греки проводили ее приблизительно в центральной части Средиземного моря. Позже границей стали считать Керченский пролив и р. Дон (524-457 гг. до н.э.). Много веков подряд граница Европы и Азии проводится по Дону (Полибий, Страбон, Помпоний Мела, Клавдий Птолемей и др.). Большой научный авторитет Птолемея явился причиной того, что это представление прочно утвердилось в науке в течение средних веков и оставалось незыблемым до XVIII в. (Меховский, Герберштейн, Барберини, Клювер и др.). На Руси также довольно распространенным был взгляд на Дон как на природную границу между Европой и Азией…. В XVIII в. появляются более точные данные об устройстве поверхности Восточной Европы и Сибири. Ученые начинают пересматривать ставшую традиционной границу по Дону. Трое ученых — Делиль, Тауберт и Гибнер — стали проводить восточную границу Европы по Оби… Выдающийся ученый Петровской эпохи В.Н. Татищев считал, что проведение границы по Дону было связано с отсутствием данных об Уральском хребте. Он обосновал проведение этой границы от пролива Югорский Шар по Уральскому хребту, р. Урал, через Каспийское море до р. Кумы, через Кавказ, Азовское и Черное моря в Константинопольский пролив (Босфор). Этот исследователь в 1720 году первый высказал мысль об Уральском водораздельном хребте как о природном рубеже между Европой и Азией… Вопрос о юго-восточном участке границы вызывает много споров до сих пор… В зарубежной литературе рассматриваемая граница довольно произвольно помещается то вдоль западных рубежей нашей родины (СССР), признавая, таким образом, нашу страну всецело азиатской, то располагается вдоль долины р. Енисей, о чем уже говорилось, то проводится даже вдоль восточных окраин СССР. В последнем случае Чукотка, Камчатка и Курилы являются восточным форпостом Европы на Тихом океане… Эту точку зрения высказал в 1960 г. в работе “Европа: как далеко?” В.Х. Паркер. Он пришел к основному выводу о том, что нет двух самостоятельных материков — Европы и Азии, а есть один — Евразия. Это утверждение не ново. Впервые его высказал известный немецкий естествоиспытатель Александр Гумбольдт более века назад.»
Д. И. Менделеев писал в 1906 г.: «Отделение Европы от Азии во всех отношениях искусственно и с течением времени непременно сгладится и, вероятно, даже пропадёт. [Менделеев Д. И. К познанию России. СПб., 1906.]
«В настоящее время граница Европы проводится на востоке — по восточному подножию Уральских гор, горам Мугоджарам, по реке Эмбе (ранее эта граница проводилась по реке Урал) до Каспийского моря, от него по рекам Куме и Манычу к устью Дона (или по Кавказскому хребту до Чёрного моря».
http://en.wikipedia.org/wiki/Borders_of_the_continents: «The eastern boundary of Europe has been variously defined since antiquity. Herodotus regarded Europe as extending all the way to the Eastern Ocean, and being as long as (and much larger than) Africa and Asia together. The modern world is in consensus that Europe ends at the Aegean Sea, the Black Sea, the Caspian Sea and the Ural Mountains, but the boundaries between these latter three features are uncertain; that leading from the Urals to the Black Sea, for example, has been drawn by different authorities as at the Don, the Kuma-Manych Depression, the Caucasus, the Russian frontier or the Rioni River… Some atlases state that the Europe-Asia boundary follows the watershed of the Ural Mountains from near Kara, Russia on the Kara Sea to the source of the Ural River, then follows that river to the Caspian Sea.»
Карта www.worldatlas.com показывает границу приблизительно там же, вырезая Казахстан (в списке стран Европы 47 стран).
Карта Европы по версии www.worldatlas.com
Карта Европы по версии www.britannica.com
Карта Европы по версии ru.wikipedia.org

Судя по последним двум картам, в том числе по данным одной из старейших энциклопедий мира www.britannica.com, кусок Казахстана является Европой.
Central Intelligence Agency, а точнее, ее ресурс The World FactBook указывают размещение части Казахстана в Европе:
«Kazakhstan Location: Central Asia, northwest of China; a small portion west of the Ural (Zhayyq) River in eastern-most Europe».
Ресурс Украины:
«Страны Европы: География
Австрия • Албания • Андорра • Белоруссия • Бельгия • Болгария • Босния и Герцеговина • Ватикан • Великобритания • Венгрия • Германия • Греция • Дания • Ирландия • Исландия • Испания • Италия • Казахстан¹…
¹ В основном в Азии».
Таким образом, Казахстан Украиной тоже признается в качестве Европейской страны.
А значит, в вопросе наибольшей в Европе пустыни принимаются к рассмотрению также пустыни Европейской части России и Казахстана.
В России с этой точки зрения интересны Арчединско-Донские пески, расположенные в Волгоградской области (в Ростовской, считают авторы статьи «Алешковские пески» в разделе «Примечания» на сайте http://ru.wikipedia.org/wiki/Алёшковские_пески :)). Между ними и Алешковскими песками (если считать их площадь как 1612 км²) есть удивительно много общего:
1. Арчединско-Донские пески представляют собой речные отложения древнего Дона и его притоков (много фотографий). Алешковские пески – отложения Днепра и его притоков.
2. «Арчединско-Донские пески представляют собой маленький кусочек пустыни площадью около 200 тысяч гектаров», или, соответственно, около 2 тысяч км2. «Собственно Алёшковские пески занимают площадь 1612 км², а с учётом промежутков не покрытых песками — 2100 км²».
3. Арчединско-Донские пески представляют собой песчаные бугры высотой до 10-11 метров, чаще же – 3-7 метров. Алешковские пески состоят из дюн и песчаных бугров (местные жители называют их «кучугурами»), высотой около 5 метров.
4. «Опытные работы по закреплению песков в Алешковских песках были начаты в конце XVIII века, но масштабный характер приобрели в 1830—1840 годах… Восстановление было продолжено только начиная с 1920-х годов.». Пески закреплялись сосновыми лесопосадками. «Ландшафт Арчединско-Донских песков представляет собой сложный природный комплекс, растительность которого состоит главным образом из культур сосны. Первые посадки ее были сделаны здесь в конце прошлого столетия.».
5. По пескам самой северной пустыни мира (Арчединско-Донские пески) проводится Чемпионат России и Кубок РАФ по ралли-рейдам «Маршрут-1000». По мнению специалистов, сложность ралли-рейда «Маршрут-1000» весьма высока, гонка сопоставима с этапами Кубка мира. В Алешковских песках постоянно проводятся разнообразные ралли, в 2009 году проходил чемпионат Украины по ралли-рейдам.
6. Обе пустыни представляют собой весьма интересный туристический объект.
7. Само название Алешковских песков происходит от старого (до 1925 года) названия города Цюрупинск — Алёшки. Северо-западнее Арчединско-Донских песков находится весьма созвучный Цюрупинску город Урюпинск. 🙂
город Урюпинск рядом с Арчединско-Донскими песками
Единственная существенная разница — Арчединско-Донские пески никогда не использовались в военных целях, в масштабах СССР рядом были пустыни и покрупнее.
Рассмотрение претендентов на роль «самых-самых» было бы неполным без обзора Рын-песков из восточной части Казахстана, тоже находящегося на территории Европы по версии многих, в том числе и украинских, источников.
«Крупнейшая в Европе песчаная пустыня Рын-пески (40 000 км²) расположена в междуречье Волги и Урала (на территории Казахстана и России)».
Большая Советская энциклопедия: «РЫН-ПЕСКИ, Нарын-пески, бугристые и грядово-барханные пески в Прикаспийской низменности, в Казах. ССР. Расположены на водоразделе pp. Волги и Урала. Пл. ок. 40 тыс. км2. Покрыты травянистой и кустарниковой растительностью. Характерны суховеи и пыльные бури.»
«Нарын-пески, это массив бугров и барханных гряд на пл. ок. 40 тыс. км², которые образовались при перевеивании озёрных и речных песков на Прикаспийской низм. между Волгой и Уралом (Казахстан). Пустыня. Пески отчасти закреплены травами и кустарниками.»
http://wapedia.mobi/en/Ryn_Desert: «The Ryn Desert or Ryn-Peski Desert (Russian: Рын-пески; Kazakh: Нарын-Құм), is a desert in western Kazakhstan and southeastern Russian republic of Kalmykia, north of the Caspian Sea and southeast of the Volga Upland. The borders of the desert are very loosely defined. Some maps show the desert almost entirely within the Caspian Depression, stretching almost to the coast of the Caspian Sea, while others show it north of the depression. It lies west of the Ural River between 46° and 49° North latitude, and 47° to 52° East longitude. Temperatures can reach extreme highs of 45°C to 48°C during summer…»
И если Вы до сих пор не бросили чтение этого опуса, то подходим к основному вопросу:
Так какая же пустыня в Европе может по праву называться самой большой, но далеко не единственной?
Мне думается, каждый может выбирать ответ для себя, и не сомневаюсь, что ответы могут очень сильно различаться. 🙂
Но безапеляционные утверждения типа «Мало кто из украинцев вообще подозревает о наличии в стране пустыни, официально признанной самой большой в Европе» для меня лично звучат так же нелепо, как и утверждение «Олешківські піски офіційно визнані єдиною на сьогодні пустелею у Європі.»
И напоследок.
Дебаты с определением «самых» мне очень напоминают детские разборки в песочнице:
— А мой папа самый сильный!
А когда детишки вырастают: — А у меня толще и длиннее!
Есть ли смысл в определении «самых»?
Для завлекания туристов и инвесторов уровня песочницы – вполне, и этого достаточно, чтобы подобные дебаты имели место быть.
Все ссылки были актуальны на момент написания статьи.

Владимир Проценко